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南极冰山奇景:自然馈赠与航行之敌

2019-03-15 10:34:56 来源: 海洋网 作者: 陆儒德
摘要:当我们在南大洋靠近南极航行,最为奇特的景观就是平顶冰山。

  原标题:南极冰山奇景:自然馈赠与航行之敌

  作者:中国海洋网特约顾问陆儒德

  据中新网2月26日综合美国宇航局(NASA)网站消息,2016年10月发现的南极布兰特冰架的裂缝不断扩张,最近从冰架上断裂、剥离,形成了一座面积相当于两个纽约大小、约1700平方公里的巨大冰山。据估计,这座冰山可能是最近一百年来形成的最大平顶冰山。引起国际社会和南极科学家广泛关注和研究对周边环境造成的可能影响。这是继“雪龙”号碰冰山后,再次把大家的视点引向了南极的冰山,成为大家的热门话题。

  一、奇特的南极平顶冰山

  当我们在南大洋靠近南极航行,最为奇特的景观就是平顶冰山。远看似水天线上的一条黑线段,近看像“豆腐块”一样突兀在海平面上。其形状方正、切面非常完美,各个侧面都接近90度,而且顶部相十分平整,酷似被一把巨刀笔直切割下来。如此巧夺天工的杰作,究竟是谁有这么大的难以估量的神奇力量,不禁让人们怀疑是否是“外星人”所为。

  而且,“无峰不成山”,而平顶冰山顶部如镜一马平川,让大家无法想像它是一座“山”。只是北极的冰山呈尖顶、圆顶等不规则形状的山峰,视觉上就是不同形状的冰山。

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典型的矩形平顶冰山

  二、大自然雕琢的杰作

  平顶冰山来自南极大陆特产。由于南极终年积雪,厚实的积雪在重力下压实、重新结晶、再冻结等成冰过程而形成了坚实的冰盖。而且南极大陆表面比较平坦,而厚实的冰盖厚度起伏不大,造就了形成矩形冰山的自然条件。

  巨大的冰盖在自身的压力和重力的联合挤压下发生塑性流动,像一个巨大的冰河缓慢地蜿蜒伸展,沿海地区的冰川呈舌状伸入海中。因为冰舌体积庞大,受到巨大的海水浮力作用,随着冰舌沉入海中的体积逐渐增大,当浮力足够大时,便将冰舌像刀割一样折断,成为切面整齐的矩形冰体,漂浮于海面上,其顶部保持水平状态,形成了奇特的平顶冰山。

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南极冰盖裂缝不断扩张

  在冰川形成过程中,最初形成的冰川是乳白色的,经过漫长的岁月,冰川被挤冰变得更加致密坚硬,里面的气泡也逐渐减少,慢慢地变成晶莹透彻、带有蓝色的水晶一样的老冰山。所以,在阳光下,平顶冰山呈蓝冰色,而且可以从蓝色的深浅度可以知晓其年龄了。由于平顶冰山千万年形成,质地非常坚硬,而且,南大洋水温较低,冰山漂浮海面可以经久不融,形成了南极特有的景观。

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平顶冰山近景

  三、冰山的水下真面目

  在大海上,人们见到的只是“冰山一角”,难见其真面目。因为海冰内含有少量气泡,其密度小于海水密度。所以,冰山飘浮于海面。但南极冰山都属老龄冰山,尤其蓝冰的密度更大,甚至接近海水密度。所以,其水上、水下部分的体积比约在1比9左右,随着海水温度、冰山漂浮时间等因素变化,体积比还会有所变化。因为水下部分体积巨大,深度很深,往往会搁浅在各地海域,成为固定的冰山。

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冰山水下体积巨大

  冰山虽然坚硬如钢,但经不住长年累月的风吹、日晒、融化和海流的冲刷。通常在海里漂浮几年、十几年后,冰体的融化、开裂、分解的速度加快,当其体积、形状发生显著变化,冰山的稳性重新调整,便可能发生激烈翻转。暴露的底部沒有任何积雪和杂物,露出光洁剔透的蔚蓝表面,看看起来像一颗巨大的蓝绿色宝石,特显在白色冰山之间,其惊人美景如同外星世界。这是大自然的馈赠,将冰山原貌保存得如此完美,让人们惊叹这种罕见的极为珍贵的稀世美景。

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冰山底部真面目

  四、极区航行的“凶险之敌”

  普通旅游者总想尽量靠近冰山看个清楚,但对航海人员看来,冰山是个不可靠近的、暗藏杀机的凶险“敌人”。我们在第一次南极考察时,对船长、驾驶员和担任航行暸望的水手进行了冰山知识的培训十分必要。

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冰山顶翻船舶示意图

  首先知道冰区航行危险性大,务必谨慎驾驶。航线精心选择在浮冰区的清水区、浮冰密集区的缝隙中航行。当海面冻结时,采用倾斜船首产生的向下压力或利用调节前后水舱的水量,利用产生的重力矩来压碎冰层,破冰不是靠“铁头功”来撞碎冰层,更不能去迎面碰击“坚如钢,锋似刀”的冰山。

  其次,要熟悉冰山特点而正确避离它。

  1.冰山是运动的。冰山体积主要在水下,决定冰山运动的因素是海流而不是风。再大的冰山都会在强大的南大洋海流冲击下随流飘移。所以,呆在冰山傍边是危险的,必须远离。不然可能会冰山靠近发生船舶被冰山挤碎、掀翻的事件。

  2.两个临近冰山之间不宜穿越。冰山的水下部分庞大而复杂,可能是连体冰山或其间有锋利的小山峰,冰山之间看如平静,贸然穿越十分危险。

  3.防止冰崩冰块坠落。确实有的观光船靠近平顶冰山观望,但这是十分危险的。从近距离观察冰山,表面并非刀切那样整齐,存有冰舌断裂时产生的不少裂缝和凸出的冰体,随时会发生冰块坠落,会造成压毁、压沉船只的事件。

  4.防止冰山崩裂和翻转。冰山不仅巨大,而且可能发生突然崩塌或翻转,巨大的冰山在水中激烈震荡,场景十分壮观。大冰山激烈翻转会掀起巨浪,甚至引发海啸,隐藏着周边船舶被掀翻和沉没的危险。因此,必须远离冰山。

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这样的观光挺危险

  五、“雪龙”号碰撞冰山现象

  从报道得知,“雪龙”号从撞上冰山到退离冰山只有经历惊险的35秒,约有250吨冰块坠落在船头甲板上。可说明两点:

  一是驾驶员在撞到冰山前,已经采取了正确的全速倒车措施,船头只是由惯性前进碰触了冰山,而不是在进车中冲撞了冰山,所以,减轻了碰撞冰山造成的损害。

  二是从冰山近景图看出,冰山侧壁积有初生的一些雪冰,质量较为松软,像一个“碰垫”起到了阻隔作用,这比直接撞击蓝冰的作用力要减轻得多。

  这从现场照片也可看出,坠落甲板上的都是洁白色的雪冰,而不是蓝冰的结晶体。所以,船首只是折断了船首柱和船首护板,而沒有造成致命的损害,这是十分万幸的结果。

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清理“雪龙”号船首甲板的碎冰

  六、“雪龙”平安返回上海港

  3月12日,“雪龙”号平安靠上了上海母港码头,宣告中国第35次南极考察任务胜利完成。这次航行经历了南极严酷自然环境的考验,克服了“雪龙”船碰撞冰山后带来的各种困难。

  船长和全体船员发扬了“坚定、智慧、英勇”的极地科考精神,同气象保障组密切会商,在西风带密集气旋中选择安全航线,谨慎驾驶,先后4次穿越了咆哮的西风带,总航程达30800余海里,其中冰区航行2102海里,历时131天。创造了在南极“中山”站冰上和空中物资卸运历史纪录,在西风带布下我国第一个环境监测浮标,圆满地完成了各项科考任务。

  我们期待,“雪龙”号通过这次科考的非凡经历,认真分析总结和完成船体维护检修后,迎接更加光荣而艰巨的极地科学考察任务,为祖国和人民争光,为极地科考事业作出更大的贡献!

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“雪龙”号返回上海母港码头

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刀尖上的舞者——“雪龙”号

关于“雪龙”号南极撞冰山的几点思考

  (作者简介:陆儒德,中国海洋网特约顾问,海军大连舰艇学院原航海系主任、教授,国内知名海洋学者和军事评论员。)


  (本文仅代表作者个人观点。其原创性以及文中表达的观点和判断不代表中国海洋网。本网站对文中内容的真实性和完整性不作任何保证或承诺,仅供读者参考交流。)


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